白令海峡的大起大落改变气候(Bering Strait’s


根据研究人员计算,宽达八十公里的白令海峡(Bering Strait)延伸到俄罗斯和阿拉斯加之间,会深切地影响着整个北半球的气候。这个研究结果困扰了科学家十年,科学家也证实了某些因素造成的细微变化可能影响全球气候。
在过去的几百万年,地球一直在冰期和间冰期的循环。冰期规律地出现与消失,大约以十万年为周期,然后停滞一万年至一万五千年。最近的一次冰河期大约是在一万一千年前结束。在每一次的冰河期,地球表面大约覆盖了一公里厚的冰层,数千年来冰层经历了增厚和变薄,扩展和后退的循环。但是直到现在为止,没有人能够查明引起这些震荡的原因。

这个迫切的问题已经由科罗拉多州美国国家大气研究中心的一位海洋学家- Aixue Hu与他的同事所解决。他们研究了白令海峡对于冰川震荡的潜在影响。他们知道在过去的冰河期常会发生海平面下降,因而露出横跨两岸的陆桥。 Aixue Hu的研究团队从海洋沉积物分析发现当时的陆桥外观似乎与冰川震荡有关。因此,研究人员把海洋沉积物和地球轨道和旋转的变化放入新的超级电脑模式运算。在自然地球科学(Nature Geoscience)网站上公布他们的研究,他们由模式运算发现白令海峡会直接影响到冰川震荡。

根据这个模型,这究竟是发生什幺事情呢?在冰期开始时,冰川大规模地扩大,甚至延伸到北美洲、格陵兰岛、欧洲和亚洲北部。冰川阻隔了大量的水,导致海平面大幅下降,因而露出了横跨白令海峡的陆桥。当海峡密封起来后,水无法由太平洋流在北极海。如此一来,使得来自大西洋更鹹、更温暖的海水可以更容易注入北极海。温暖的水溶化了冰层的边缘,转而淡水流向北极海和大西洋。使得海平面上升与缓和北方气候。一旦海平面上升得够高,白令海峡疏通,来自太平洋又可流向北极海域。当气候再度变冷,使得冰川面积扩大。这样的情况周而复始。

Aixue Hu说:「对于暖化的水和冰川确切在何处与如何互相影响,还有许多不确定。」 Aixue Hu也补充说:「这需要找出新的模型。」

在美国新泽西州普林斯顿的国家海洋暨大气总署的科学家罗纳德(Ronald Stouffer)表示赞同此理论。他说:「文章所描述的过程有充分的了解必须等对冰川模式(ice-sheet model)相比较。不过,这个研究使我们更了解过去的气候变迁,因此我们对于未来的预测有更多信心。」

文章来源:
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/01/11-02.html

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